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这位99岁的女性激励了数十年的在美中餐馆老板

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【侨报记者耐克10月5日洛杉矶报道】在江孙芸(Cecilia Chiang)99岁生日的前两天,她与十几位朋友和家人在一张金色的长木桌前举行了一场宫廷式舞会。每个人都聚集在格林威治村(Greenwich Village)的君子餐厅(Junzi Kitchen)里吃晚餐。这里的空间极简,充满了植物,灯光有些刺眼,顾客都是穿着运动鞋和带着白色棒球帽的年轻人,他们不停地走进来领取外卖订单。

在某种程度上,这个场景适合江孙芸的生日聚会。如果没有她,由耶鲁几个学生在2015年创办的君子餐厅可能就不存在了。事实上,你最喜欢的中餐馆中,有一家至少部分归功于江孙芸。1961年,她在旧金山开了一家名为“福禄寿”(The Mandarin)的餐厅,永远的改变了美国中餐馆的构成。

99岁的江孙芸,看起来肯定不像跟她的年龄并不相符,也不像一个在餐饮业混乱中生活了几十年的人。她穿着条纹黑衬衫和剪裁考究的黑色裤子,短发梳得整整齐齐,脖子和耳朵上挂着亮晶晶的大珍珠,手指上戴着两枚耀眼的戒指,她是一个优雅的人。她走起路来优雅又坚定,说话缓慢又富有口才,并且笑得很开心。


1961年,江孙芸在旧金山开了一家名为“福禄寿”(The Mandarin)的餐厅,永远的改变了美国中餐馆的构成。(图片来源:美联社)

如果你读过关于江孙芸的书,你可能会熟悉她的传奇故事:1942年,她逃离了日本入侵中国,走到重庆的一个亲戚家,然后逃离中国去日本,1960年去拜访她在旧金山的丧偶姐妹,同时借钱给两个准备开餐厅的朋友。朋友退出后被迫接管餐厅,并永久地搬到海湾地区,房东拒绝退还她的钱。她很不情愿地把那狭小的地方变成了“福禄寿”——一家美丽的宴会式餐厅,提供普通话服务和精致的四川菜,这与她成长过程中提供的优质服务大相径庭,与遍布唐人街的同类景点大相径庭。“我想要高端,”江孙芸说。“当我看着唐人街的时候,我真的很尴尬。大部分都是杂碎,龙和黄金,太艳丽了。没有桌布,没有服务,没有地毯。”“福禄寿”是一个完美的设计空间,有完美熨烫的白色桌布,和优雅的艺术作品挂在墙上。

江孙芸说,在上世纪60年代,餐饮业对女性来说尤其艰难,尤其是对中国人来说。“人们对我很粗鲁,”她说。“他们让我很难过,因为我不会说这种语言;因为我是个女人,所以每次都得付现金。”她说,人们认为中国餐馆“油腻肮脏”,因此分销商对与她合作犹豫不决。更让人感到孤立的是,由于她的教育和教养,她说的是一种不同的方言,穿着也不像当地大多数中餐馆老板,这让她很难找到一个团体。

但多亏了“福禄寿”的机智和江孙芸的风度,团体则很快就找到了她。这家餐厅赢得了众多粉丝,其中包括詹姆斯·比尔德(James Beard)、威廉姆斯-索诺玛(Williams-Sonoma)创始人查克·威廉姆斯(Chuck Williams)和朱莉娅·查尔德(Julia Child)等重量级人物。一天,一位名叫爱丽丝·沃特斯(Alice Waters)的年轻厨师走进餐厅,她非常喜欢这里的食物,并说服江孙芸开设了烹饪课程,沃特斯、蔡尔特(Child)和耶利米·托尔( Jeremiah Tower)在他们职业生涯的早期都来这里学习中餐。

这是江孙芸的第一次师徒关系,后来成为她职业生涯的一个中心,无论是沃特斯这样的大厨,还是试图追随她脚步的年轻美籍华人餐馆老板。

江孙芸早期的学员之一是她的儿子菲利普(Philip),受The Mandarin成功的启发,她与人合伙创办了P.F. Chang’s餐厅,1993年这里成为了更休闲、更实惠的中国菜的目的地。后来,她帮助糕点师梁(Belinda Leong)设计了著名的旧金山烘焙店B. Patisserie,后来又帮助了白明(Ming Bai)、赵勇(Yong Zhao)和张婉婷(Wanting Zhang)。张婉婷和君子餐厅一起,设想将不挑剔的、地方特色的中国菜引入休闲快餐领域。

晚餐开始时,25岁的君子餐厅的厨师长卢卡斯·辛(Lucas Sin)紧张地告诉江孙芸,他是如何向自己的母亲咨询当晚要为她做什么菜的,然后一连串的菜端上来了:西红柿加了什锦和西洋菜的八春醋‘用芝麻和红月桂配拍黄瓜;春饼是一种薄薄的薄煎饼,配上辣椒酱、烧猪肉、蒜蓉和辣椒酱;豆油炒鸡蛋和韭菜;还有一碗令人欣慰的西红柿和炒鸡蛋面条汤。这些都是简单的食物,比中国的宴会更多的中国家庭烹饪,而江孙芸绝对喜欢它。

江孙芸用筷子夹起一些蒜瓣。“看到了吗?”她指出。“简单的食物,少量的油,没有味精。她打开春饼的篮子,小心翼翼地拿起一个。“这条有质感,是手卷的,”她谈到柔软有弹性的饼。 “这是非常好的。”

她说,现在美籍华人餐馆老板要轻松得多。“他们受过良好的教育”,因此他们更容易驾驭这个行业;他们明白投资于好的设计、高质量的原料和聪明的团队成员的重要性。江孙芸展示着自己的双手,因为关节炎的缘故,她的手很皱,很弯曲。她说,多年来她自己做的所有烹饪、擦洗和洗碗机都是她的荣誉。

不过,江孙芸补充说,没有改变的是骚扰问题。她一直在关注“MeToo运动”对这个行业的影响,她在中国长大的时候,“在演艺界,这种事一直在发生,但中国女性什么也没说。女性现在站出来说话是件好事。她记得自己年轻时想去洗手间,却被一个男人从背后抓住。他们真是一群怪物!”她表示,并列举了一些被性骚扰指控打倒的人,同时沮丧地摇了摇头。

当江孙芸在生日宴会上继续品尝着各种各样的菜肴时,她那出了名的敏锐味觉依然如故。她能分辨出西红柿沙拉里的草药和面条汤里的成分。她检查了切成丝的姜块,以确保均匀。她轻松地呷了一口白诗南(Chenin Blanc),然后斜倚着桌子与朋友们干杯。“人们总是说,‘你可能吃得不多,’”她说。“但是我告诉他们我每天按时吃三餐。我也喝酒!我有香槟,我喜欢!”

当晚会开始落幕,最后一道菜(一碗红色的水果,象征着繁荣)出来时,江孙芸不由自主地告诉大家她是佛教徒,因此经常有人问她是否相信第二人生。所以,有人问:她想在下一个世界里做什么?

江孙芸停顿了一会儿,但很沉重,仿佛在反思自己99年的人生,然后笑了起来。

她喜欢人,喜欢努力工作,所以答案对她来说很明显:“我想我还是想从事餐饮业。”

 
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